Twitter挺热闹,但66% 热门网址推文都是机器人发的 | 好奇心小数据

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这些机器人不见得都在使坏,但却构成了最活跃的群体

人们对社交网站上的机器人账号习以为常,知道它们被用于进行公司推广、消息推送、满足用户的虚荣心,或者是在社会事件中操控舆论,最近甚至被指出可以干扰选举。但它们的活跃程度可能还是被低估了。皮尤研究中心最新的一项调查显示,在月活跃用户超过 3.19 亿的推特上,人类的分享活动其实有点少,66% 指向热门网址的推文都由机器人发布。

这项研究在去年夏天一个为期 6 周的时间段内,选取了 120 万条分享了热门网站链接的英文推特进行分析。结果表明,它们中的 66% 来自机器人——皮尤对推特机器人的定义是:可以发布内容并和其他用户自动进行互动、并无人类直接干涉的账号。机器人账号被用于多项目的,在此,皮尤仅关注他们在转发链接上的活动。多数账号不会声称自己是机器人,因而研究采取了被称为 “Botometer” 的一套评判标准,精度可以达到 86%。

被机器人分享的这些链接指向了全网最流行的 2315 个网站,涵盖从时事新闻、名人花边到成人内容的种种领域。

研究的另一个重点集中于时事新闻的分享——这些机器人是否像人们怀疑的那样,带着强烈的目的性挑选了分享内容,加剧了社交网站上的政治纷争?

事实表明,机器人确实热衷于转推各种时事新闻,并比人类积极很多。活跃程度前 500 名的机器人账号包揽了 22% 的转发,而前 500 名最活跃的人类,只占据 6%。不过上述 2315 个最热门的网站里,只有 358 个网站拥有政治专栏;机器人转发内容中的 57%-66%,此前都被政治上趋于中立的用户分享;另外,机器人链接的网站在保守主义和自由主义人士当中的受欢迎程度差不多,分别是 41% 和 44%,所以,它们的行为中并不存在什么政治偏见。

尽管人类用户对它们并无好感,但是相当一部分机器人并非在“使坏”。比如,Netflix 拥有自己的自动推送账号 @netflix_bot,推送最新的影视上架资讯。类似的,一些突发新闻账号也在自动抓取头条,比如 @attention_cnn。还有博物馆账号会随机发布博物馆展品图片,例如 @museumbot。这些机器人只是为用户提供着稳定的、客观的信息流。

不过,在全世界打击假新闻的背景下,人类确实很难对机器人账号产生好感。它们往往意味着虚假繁荣、商业推手、虚荣心、灰色产业链,以及热门事件中被加剧的不和谐声音。如今它们制造的声音似乎正越来越大。

南加州大学的一项研究表明,推特上的机器人账号已经占据了全体用户的 15%,达到了 4800 万;Facebook 也一样,他们曾向投资者透露,假用户的数量是此前预估的两倍,这意味着其上的机器人超过了 6000 万;另一项针对 Instagram 上机器人行为的调查则估计,最受欢迎的前 20 位 Instagram 网红拥有的那些粉丝,至少 16.4% 都不是人。

《纽约时报》在年初连发两篇文探讨了机器人账号和“僵尸粉”的生意。一家售卖虚假粉丝的美国公司 Devumi 浮出了水面。它拥有超过 350 万个推特上的自动账号,向名人、商业品牌和任何想扩大影响力的人出售关注者和转发者,其中至少 5.5 万个账号都盗用了别人的真实姓名、头像等个人信息。它已经拥有 20 多万客户,为此盈利了数百万,业务还涵盖 YouTube 点击量、音频网站 soundcloud 播放量等。

此事曝光后,有诸多文章呼吁公司们不要在营销中滥用自动账号——用机器人账户推广产品是一回事,但是那些欠缺智能的“僵尸粉”往往会用没营养的信息让真实用户烦躁,反而造成了坏印象;从人性角度来看,希望涨粉的用户也被教育“别买假粉”,“它们对你的赞扬都不是真的,有什么意思呢”。

更多的焦虑则集中于它们对时事的干涉——确切地说,这种焦虑指向操纵机器人的真实人类——从去年至今,俄罗斯利用虚假美国人账号干涉大选的消息连续捅出:他们日常性地散布反希拉里、反民主党的假信息在“备忘录”事件中推广 #releasethememo 的标签为特朗普开脱并在帕克兰枪击案后站在控枪和支持自由持枪的双方阵营中煽风点火。这些账号并不关心真正的人类会对此怎么看,但是它们很乐意放大极端的声音,加剧社交媒体上的争端。

从现状来看,人类似乎不可能比机器人更活跃了。在社交网站尽力清除机器人账号、打击假新闻的同时,兜售它们的行为并不会停止,利用它们达到目的的个人和集体,似乎也不会就此罢休。各国皆如此。

制图:冯秀霞

题图来自 Pixabay

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