鹌鹑蛋,天生一件迷彩服

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[左]日本鹌鹑;[右]日本鹌鹑产的卵。图片:Lovell et al., Current Biology

[左]日本鹌鹑;[右]日本鹌鹑产的卵。图片:Lovell et al., Current Biology

说到伪装,在地面筑巢的日本鹌鹑( Coturnix japonica )可是专家。根据1月17日在《当代生物学》(Current Biology)杂志网站发表的一项最新研究,母鹌鹑“知道”自己所产卵的表面纹样,并能据此选择隐蔽的产卵地点。

“不仅是这些蛋经过了伪装,这些鸟儿还会选择把蛋产在能够最大限度提供伪装的地方。” 论文的第一作者圣安德鲁斯大学(University of St Andrews)的乔治•洛弗尔(P. George Lovell)说:“此外,对每一只鸟儿来说,这种最大化的伪装都是不同的。”

论文的合著者、同样供职于圣安德鲁斯大学的卡伦•斯宾塞(Karen Spencer)此前发现,雌性鹌鹑所产下的蛋在外观上有很大的差异,而且这些差异是具有重复性的。有些鸟儿会连续产下表面有大块黑斑覆盖的蛋;其他鸟儿产下的鹌鹑蛋斑点较少,在某些时候几乎完全没有斑。

这种模式使研究人员产生了一个有趣的想法:鹌鹑有可能根据自己的蛋的特点选择最佳的产卵环境。为了找出答案,他们让实验室里的雌鹌鹑在 4 种不同的背景中选择要在哪里产卵。

实验中雌鹌鹑在 4 种不同颜色的背景下产卵的分布图。图片:Lovell et al., Current Biology

实验中雌鹌鹑在 4 种不同颜色的背景下产卵的分布图。图片:Lovell et al., Current Biology

实验表明,绝大多数母鹌鹑选择的产卵地点,其底色与它们的蛋表面的斑点相匹配。这种“迷彩色”(disruptive coloration)是一种非常有效的策略,把蛋产在环境颜色与之相接近的地方,使其与周围环境融为一体,就难以被捕食者察觉。另一方面,蛋的表面斑点很少的鹌鹑,就会选择颜色较浅的背景去下蛋,以此来匹配它们的蛋的整体的主要颜色。

研究人员表示,这一研究结果表明,鹌鹑通过慎重决策来降低它们的蛋在野外被天敌发现和吃掉的几率。

“动物会根据它们对环境的了解以及自己的表型来进行决策,以最大限度地提高其繁殖和生存的能力,”洛弗尔说。 “在这个例子中,鹌鹑知道它们的蛋长什么样子,并以此做出将最大限度地降低捕食几率的产卵选择。”

在接受果壳网采访时,洛弗尔说:“我们目前还不清楚鹌鹑是通过何种机制了解到自己蛋的纹样的。但实验中用到的鹌鹑以前都下过蛋,因此都见过自己的蛋是什么样子。这给了它们了解自己蛋的机会。在野外第一次产卵的鹌鹑不会有这样的经验,而许多种动物在初次育雏时往往都会失败。对于会产下有斑的蛋的物种来说,选择在适当的伪装地点产卵,可能是一个促进它们了解自己的蛋的因素。”

对于鹌鹑蛋是否会在环境因素的影响下改变表面的纹样,洛弗尔告诉果壳网:“目前我们还没有发现这方面的证据。蛋表面的着色与温度调控有关,这种可能性肯定是存在的,论文的合著者卡伦•斯宾塞正在进行这方面的调查。但是,我们并不知道这种调控是不是由鹌鹑来决定的。由行为控制的保护色看起来是有先例的,例如乌贼就能改变自身的颜色与周围环境相匹配。”

进行这项研究的乔治•洛弗尔(P. George Lovell)教授。图片:P. George Lovell

进行这项研究的乔治•洛弗尔(P. George Lovell)教授。图片:P. George Lovell

信息来源: EurekaAlert!
文章题图: dkimages.com

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