爱我就请吃掉我

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据BBC 4月15日报导,乌拉圭生物学家艾森伯格(Anita Aisenberg)发现,在一种名为 Allocosa brasiliensis 的狼蛛种群中,年轻的雄性会吃掉已经过了繁殖期的雌性[1]。这是首次在蜘蛛中发现的雄性吃雌性的例子。

在BBC的报导中,这种夜行性狼蛛中的雄性会等待寻找伴侣的雌性狼蛛到来,若遇到的是一名狼蛛“处女”时,他会倾向于选择与其组成伴侣,因为这些雌性狼蛛年轻力壮,生育能力十分强;而若遇到年龄较大的雌性狼蛛,雄性往往选择将其吃掉。

留下花姑娘,吃掉老太太——这种“重色相轻长辈”的“不道德”事件纵观整个动物界都实属罕见。但其实它在蜘蛛王国中不算什么,因为蜘蛛们还有其他各种“不道德”……

注:以下故事很黄很暴力,未满18岁请勿阅读。

血腥的约会

在狼蛛家族(狼蛛科 Lycosidae)中,雌性在交配完成后立即吃掉雄性是很常见的行为。短命的新郎们在求偶时,先织一个小网并把精液撒在上面,然后用构造特殊的脚须——须肢高举着这张小网,小心翼翼地靠近雌蛛,若雌蛛伏着不动,雄蛛便靠近雌蛛进行交配,用须肢把精液送进雌蛛的受精囊中,同时也把自己送入雌蛛口中。

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【狼蛛科(Lycosidae)蜘蛛。】

这些雄性狼蛛心甘情愿被雌蛛吃掉的原因有二:一是雌性狼蛛会无微不至地照顾卵和幼蛛,为了后代往往会忍饥挨饿,因此在生育前积蓄更多能量将有利于抚育后代;二是雄性狼蛛在交配过程中用须肢将精液送入雌蛛的受精囊,当身体的其他部分被雌蛛吞食之后,须肢等一部分肢体残片就会留在雌蛛体内,这样可以防止雌蛛再与其他的雄蛛交配[2]

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【一只正在吞食雄蛛的雌性狼蛛。】

无私的母爱

生长于澳大利亚的食母蛛(Diaea ergandros,蟹蛛科Thomisidae 狩蛛属Diaea)出生后的第一顿美餐,就是其母亲的身体。

蟹蛛的寿命一般较短,生育后,雌蛛会一动不动地伏在卵袋上守护,往往在幼蛛孵出前便会死去。但澳大利亚动物学家伊万(Theodore Evans)发现,一种蟹蛛的雌蛛会产下约45枚卵,它们在产卵前后就会开始捕猎许多昆虫,在幼蛛孵化出壳之前,雌蛛大量进食增加自己的体重,将自身作为留给后代的营养库。破壳而出的小蜘蛛会从母亲的腿关节处开始吸食营养丰富的体液,直到将母亲吸干,而雌蛛也会毫不反抗地任由孩子们大口大口吞食自己[3]

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【蟹蛛科狩蛛属(Diaea)蜘蛛。】

寡妇的孩子

寇蛛(球腹蛛科 Theridiidae 寇蛛属Latrodectus)可能听起来有些陌生,但提到它们的俗称,那绝对称得上如雷贯耳——黑寡妇。

黑寡妇不是某一种蜘蛛,而是寇蛛属多种蜘蛛的统称,这个可怕的名字源于其雌蛛往往在交配后会吃掉雄蛛。它们和狼蛛一样,新娘都将新郎作为盘中餐,但它们的童年生活,则远比狼蛛宝宝们残酷得多。

狼蛛母亲会将幼蛛放在自己背上,捕猎喂食幼蛛,幼蛛一般会在母亲的庇护下健康生长,直到第二次蜕皮后才开始独立生活。而寇蛛属的许多种类,幼蛛从一出生就经历了一场大逃杀,弱肉强食的法则在其兄弟姐妹之间推行。

雌性寇蛛会在交配后将精液储存在体内,之后可产卵4-9次,每次用一个卵袋将卵包裹着悬挂在蛛网上,每个卵袋内有250-750枚不等的蛛卵。经过14-30天的孵化后,这些寡妇的孩子们便开始了生命中的第一场历练。手足相残的结果是,每个卵袋内最终只会有几只或十几只幼蛛存活下来,甚至有时只有一只成为窝里斗的最终胜者。存活的幼蛛会从悬挂的卵袋中爬出,牵丝顺风飘荡,蛛丝的落地点就是它们的落脚点,它们在那里结网,开始新的生活[4][5]

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【“黑寡妇”。】

“我小时候家里有过一只大蜘蛛,因为会消灭蟑螂而备受宠爱,她还很聪明地把卵袋挂在暖烘烘的灯泡下面,可惜她死了,她的宝宝们孵出来以后都跑了……T T”


 

参考文献:

[1] Cannibal wolf spiders are ladykillers
[2] Rubén Rabaneda-Bueno, Miguel Á. Rodríguez-Gironés, Sara Aguado-de-la-Paz, Carmen Fernández-Montraveta, Eva De Mas, David H. Wise, and Jordi Moya-Laraño. 2008. Sexual Cannibalism: High Incidence in a Natural Population with Benefits to Females. PLoS ONE. 2008; 3(10): e3484. Published online 2008 October 22. doi: 10.1371/journal.pone.0003484.
[3] T. A. Evans. 1998. Offspring recognition by mother crab spiders with extreme maternal care. Proc Biol Sci. 1998 January 22; 265(1391): 129–134. doi: 10.1098/rspb.1998.0273.
[4] Andrade, M.C.B. 1998. Female hunger can explain variation in cannibalistic behavior despite male sacrifice in redback spiders. Behavioral Ecology. 9 : 33-42.
[5] Forster, L.M. 1992. The stereotyped behaviour of sexual cannibalism in Latrodectus hasselti Thorell (Araneae: Theridiidae), the Australian redback spider. Australian Journal of Zoology. 40 :1-11.

了解更多:

William Syer Bristowe. 1958. The world of spiders. Publisher: Collins New Naturalist. ISBN: 0002132567

M.A. Elgar and B.J. Crespi, editors. Cannibalism: ecology and evolution among diverse taxa. Publisher: Oxford University Press, Oxford. ISBN-10: 0198546505; ISBN-13: 978-0198546504

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