十年后的我会过上快乐的生活吗?

  心理

十年后的我会变成什么样?

预测未来可能是人类最喜欢从事的工作之一,甚至有人把这发展成为一种文化或产业,中国有算命占卜扶乩问米,西方有占星颅相学还有各式各样末世预言。即便科学界也有不少人喜欢从事预言的工作。然而心理学的研究发现,人类在预测自己未来的情绪感受上,的确是菜鸟级别的。

丹•吉尔伯特(Dan Gilbert)等心理学家认为,人们普遍“高估某个经历产生的情绪体验强度和影响时间”,他把这种现象称作“影响力偏差”。 大学生会以为能否住进自己称心的宿舍会让自己非常开心或伤心,而事实上这对他们的影响不大;刚失恋的人以为自己会伤心很久,但2个月后其实也没他们想象中那么肝肠寸断;女人会高估自己怀孕测试结果不如人愿时的不开心程度;那些没拿到终身教授职位的老师以为自己会抱憾终身,其实5年后他们生活照旧。简而言之,实际上无论十年后的你拥有比尔盖茨的财富或是穷困潦倒烦伤鬓,其实你的快乐指数可能不会和现在差得太多。

那么究竟为什么会有这种反应呢?还是我们的大脑在作怪。

被困在一个叫现在的笼子里

预测未来需要想象力。但是,想象力或许是个比你想象的更缺乏想象力的家伙。

因为它总是会利用当前的感受预测未来。心理学家让健身中心刚从跑步机下来的(干渴组)和刚喝过一口水的人(喝水组)想象自己在远足时在森林迷路,让他们预测自己是感到更饿呢还是更口渴。发现干渴组(92%)中预测自己口渴的人大大地高于喝水组(62%)。一项对居住在美国不同地区的人生活满意度的电话调查发现,如果被调查者那个城市当天万里无云,阳光灿烂,他们的满意度就更高;如果是乌云盖顶,那么他们就觉得生活其实也不那么快乐。

所以,想象未来时的感觉通常只是我们对现在发生事情的反应,而不是真正基于对未来本身的预测。

记忆不靠谱

“如果让你花50元买一罐可乐,你觉得值吗?”

这是个在5秒钟之内测试你IQ的题目。估计你不假思索就会给出答案。但如果CPI(消费者物价指数Consumer Price Index)上涨10倍,买棵菜都要30元的时候;或者是一个人在荒野中徒步,弹尽粮绝却突然出现一个小卖部,你会不会觉得这个可能也是一笔好买卖呢?但是,我想你刚刚估计没有想到这些情况,没想到就对了,因为回忆过去要比想象新的情况简单得多。在你看到这个问题的时候,就会想到自己以前买一罐可乐就是花3-5元,以此作参照来对未来自己的感受作出判断。这种方法也是我们大脑爱走的捷径。

吉尔伯特举了这样一个例子,假设你的钱包里有一张20美元的钞票还有一张面值20美元的演唱会入场券,但是,在你到达演唱会现场的时候,却发现自己在路上弄丢了入场券。你会重新购买一张门票吗?

大部分人都会说不。

现在,请设想你钱包里有两张20美元的钞票,在到达演唱会现场时,发现路上弄丢了一张。你会购买演唱会门票吗?

大部分人会说是。

同样丢失的20美元(一张入场券或者一张钞票),但我们对这两个功能完全一致的情况做出了不同的分析。在弄丢了20美元时,我们将看演唱会同其他可能性进行了比较(花20刀看场演唱会呢?还是买一套心仪的漫画书)。但是,如果丢掉的是门票,那么这场演唱会就是有过去的,所以我们将现在看一场演唱会的代价(40美元)同过去的代价(20美元)进行比较:“我才不要花多一倍的钱看场演唱会呢。”

这种过去做某件事情的感受会成为一个参考的坐标,当你对未来要发生的事情带来的情绪体验做预测的时候,就会用到,但是未来的情况其实会发生很多变化。

时间近视眼

未来就像毕加索的画——是抽象的代名词。在视觉知觉中,我们都知道近大远小的原则。那么现在我们又来做一道题,图A中,究竟哥斯拉还是超人比较高?相信大家都会觉得这个题目侮辱你的智商,“当然是超人比较高大英俊啦”。但是假如哥斯拉和超人站在离你1公里外的地方决斗,如图B。那么你还能那么快给出答案吗?

很明显,越是远处,哥斯拉和超人身高的差距就没那么明显啦。这个就好像近视眼,而我们对于时间的估计也会“近视”,越近的事情,我们的估计就越准确,而越远的事情就显得模模糊糊,很容易做出错误的判断。

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图A

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图B

今天给你50美元或者明天给你60美元,你选择哪个?大部分人倾向于等多1天多拿10美元。不过再设想这样的状况,今天给你50美元,1个月后给你60美元,大部分人则会选择前者,因为担心夜长梦多;但如果情况变为“12个月后给你50美元,13个月后给你60美元”,情况又反过来了,倾向于选择等多1个月的人更多。

这跟哥斯拉和超人的身高问题原理是相似的,时间离我们越近的两个事情进行比较,因为可以更加具体的了解细节,你就会做出更周密的比较和判断,但当事件发生在很久以后的将来,我们对自己那时候会有什么反应实际上只有一个很模糊的印象。既然事情怎样发生你都不知道,那就更别提对那时候的情感作出判断了。

你的内心比你想象中强大

失恋、灾祸、亲人离世,这些事情让人生不如死,但是伤心会持续多久呢?你可能会觉得是很长很长的一段时间。实际上你实在太低估人类的心理承受能力了。其实我们的内心是很强大的,当遇到让你不开心的事情,心理免疫系统就会起作用。比如失恋一段时间后,可能你会开始对自己说“我会遇到更好的”或者是“其实生命中还有很多重要的事情,有什么大不了的呢”,又有人会觉得“他放弃我是他损失”。然后几个月,几个星期或者几天后就又变成一条好汉。 “阿Q精神”会让我们更快走出痛苦的过去的阴影,但我们往往忽略自己的这种强大的心理免疫力。所以在对未来那些糟糕的事情的预测上,你总是会倾向于更被悲观一点;而对于那些可能的好消息,你就立刻变身成为超乐观主义者。

我们每个人都想知道怎样会让自己未来更快乐。十年后的我会变成什么样。本文看似是告诉你对情绪的预测比天气预报的预测不靠谱多了,但这里并不是为了打击你对未来的美好想象,只是想告诉你,你的想象力没你想象的那么丰富,未来也不是那么好预测的。不过未来不就是因为未知才有趣吗?

参考文献

Gilbert, D.T., Pinel, E.C., Wilson,T.D., Blumberg, S.J., & Wheatley,T. (1998). Immune neglect: A source of durability bias in affective forecasting. Journal of Personality and Social Psychology, 75, 617-638.

Wilson,T.D., Wheatley, T. P., Meyers, J. M., Gilbert, D. T., & Axsom, D. (2000). Focalism: A source of durability bias in affective forecasting. Journal of Personality and Social Psychology, 78, 821-836.

Wilson,T.D. & Gilbert,D.T.(2005). Affective forecasting: Knowing what to want. Current Directions in Psychological Science, 14, 131-134.

推荐资料:
TED Talk

Dan Gilbert:Why you are happy?

Dan Gilbert: Mistaken Expectation

《撞上快乐》 丹尼尔•吉尔伯特著 张岩译 2007年7月 中信出版社

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